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分配差距,19世纪是贫富差距大的时代

权衡:国与国之间的贫富差距总体上不断扩大,这个问题正在成为一个全球性问题。

一评皮凯蒂,《21世纪资本论》的思想方法与逻辑架构。

托马斯·皮凯蒂做客清华时事大讲堂解读“贫富分化”

收入分配;收入差距;分配差距;经济增长;影响;财富;收入流动性;拉丁美洲;阶层;分配不公

很多时候,当我们谈到经济学时,都会涉及一大堆复杂的数学模型和计算公式,这就是典型的机械学思维的经济学。复杂的数学模型已经无法应对变化多端的人类真实世界,作者皮凯蒂在本书的开篇就讲到,顽固地使用数学模型来分析经济,却不去研究历史,这不是研究经济学的正确方式。皮凯蒂的书在谈论未来,他所选用的历史参照系是19世纪到20世纪的收入分配的大数据,通过详实的数据得出结论,19世纪是贫富差距大的时代,资本的收入远远超过劳动收入,20世纪是贫富差距较小的时代,资本的收入和劳动的收入相当,但是,大的趋势是资本的收入开始超越,甚至是大幅超越劳动收入。因此皮凯蒂得出结论,21世纪是贫富差距悬殊的世纪。

  清华新闻网11月17日电11月14日,法国著名经济学家托马斯·皮凯蒂做客清华大学时事大讲堂第160讲,对话清华大学经济管理学院教授白重恩、清华大学公共管理学院教授崔之元以及中国改革基金会国民经济研究所副所长王小鲁,并结合其著作《二十一世纪资本论》就贫富分化与我们的未来展开了深入探讨。

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我认为皮凯蒂这本书之所以值得去读,一个重要的原因之一就是,他研究经济学的方式并不是在探讨数学模型,而是通过历史大数据,以此为参照系,来分析未来发展的趋势,这一点非常难能可贵,虽然这本书700多页,但是我读了3天就读完了,这本书数据详实,逻辑清晰,虽然也有不足之处,但是它所反映的事实却能引起我们的深思。

  皮凯蒂在个人演讲中简要概括了其著作的主要内容及作书目的,他希望读者能够通过书中所提供的历史事实进行分析来得出自己的理解,并表达了对世界未来经济的展望。

全球各国和地区的基尼系数图(2014年7月,部分国家和地区数据缺乏,美国中情局绘制)各国和地区的收入不平等差距通过该地的基尼系数来表达。0代表完美的平等,即人人收入相同,1代表极度不平等,即一个人拥有全部财富,而剩下的其他人收入为零。

二评皮凯蒂,从技术革命对社会影响的角度来讲,皮凯蒂是对的。

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为什么一本法国经济学家写的关于收入分配和财富分配的著作如此引人关注?这对人们思考收入分配问题尤其是中国收入分配差距扩大问题有什么启示?本报访问了近年来一直致力于收入分配问题的权衡研究员。

为什么19世纪是贫富差距悬殊的世纪,而20世纪是贫富差距较小的世纪呢?我个人认为有2点原因,19世纪虽然是工业革命的时代,人类社会财富实现了爆炸式的增长,但是大部分无法适应这个时代,原因在于原本的生产模式主要是以农业手工业为主,没有复杂机器,没有复杂劳动并不多,整个欧洲识字率并不高,但是随着工业化大时代的到来,就要求人们学会使用机器,学会使用复杂器械,你最起码得看懂说明书吧,但是大部分农民进入工业时代之后,根本不具备这些生存技能和素质,各国政府为了培养出合格的劳动者才开始搞全民现代教育,否则一个国家根本无法进行工业化。在这个时代,只有有钱人才能上得起大学,才具备考大学的基本素质,普通人文化程度之低,根本没有这个可能性,他们只能被当做廉价劳动力进入工厂进行简单重复的劳动,虽然社会财富蛋糕做大了,但是大部分人无法分到足够的蛋糕,导致了社会贫富差距越来越大。

韦德国际 ,图为托马斯·皮凯蒂在演讲中。姚一頔

世界各国收入分配的基尼系数都在增加,但各国收入分配模式各有不同

进入到20世纪,随着教育的普及,大众的文化程度越来越高,越来越能够参与到财富的创造和劳动果实的分配这一体系中来,贫富差距开始才开始缩小。但是随着技术的进一步迭代发展,特别是以互联网为代表的新技术出现之后,财富的创造,社会所需要的人才不再是读过大学的天之骄子,人工智能开始取代大量有知识,有文化的人的工作,虽然财富的蛋糕做大了,但是财富的分配跟普罗大众关系越来越小,从这个角度来说,21世纪将会重蹈19世纪的覆辙,贫富差距将会加大。

  皮凯蒂对其著作中的重点内容进行了解读,他以美国为例分析了收入不平等现象及其产生原因,并以德法英为例将欧洲与美国的现状进行对比。他指出,从历史角度考虑,由于从战争中积累了大量资本和财富,经济低增长的国家财富收入比例却增长很快。同时他对私人资本相对国民收入比例与房地产价格上升的关系进行了分析,并以意大利为例,结合图表数据展示了公共财富的下降对国家经济以及收入不平等带来的影响。皮凯蒂还通过数据展示了财富平衡现状,并指出顶级财富上升程度和全球经济上升程度具有相似的速度。

文汇报:皮凯蒂无疑是去年的明星学者,《21世纪资本论》在全球掀起风暴。

三评皮凯蒂,从全球化的角度分析,皮凯蒂是对的。

  在个人演讲的最后,皮凯蒂对解决贫富分化提出了几点建议,他认为加强监管不平等做法,资产透明化,以及改善税制并加强对教育的投资都会对收入不平等的改善有很大的帮助。

权衡:《21世纪资本论》讨论的是全球范围内出现的收入和财富不平等的趋势日益严重,尤其是皮凯蒂指出发达资本主义国家财富分配差距出现两极化趋势、出现世袭制和“拼爹”时代、劳动与资本之间产生巨大收入差距等等,直击人心。他更收集跨时三百年的大量数据揭示出巨大的财富和收入差距程度,提出大量富有争议但极有冲击力的观点如“全球资本税”的“空想”计划等等,都是读者们尤为感兴趣的话题和争论所在。

如果说从全球化历史的角度来说,19世纪是全球化大发展的时代,资本劳动力等要素可以全球自由流动,资本主义的游戏规则大行其道,这确实带来了人类社会财富的大爆发,但是如何分配财富却成了大问题,横向来看,国家与国家之间收入急剧不平等,纵向来看,各国内部阶级之间贫富分化严重。首先是国与国之间的不平等,财富向中心区国家汇聚,边缘区国家只能沦为原材料供应地,收入逐渐减少。在国家内部,由于比较优势和自由贸易,每一个国家都有一部分产业或者一个阶级的工作被替代,他们无法分配到劳动果实,贫富差距越来越大。正是收入分配的巨大差距,有一些国家开始背叛这套体系,美国德国日本开始实行贸易保护主义,背离大英帝国的全球化网络,并且爆发了第一次第二次世界大战,摧毁了大英帝国所建立的全球化体系。同时战争也摧毁了资本,贫富差距逐步开始减小。

  在本场活动第二阶段,皮凯蒂与三位嘉宾进行对话,对一些问题进行了深入讨论。针对《二十一世纪资本论》的核心结论,即21世纪世界的收入不平等现象会加剧,白重恩和崔之元表示由于国家不同情况不同,他们对此结论持保留态度。王小鲁则认为对中国而言,贫富差距的发展取决于制度的改革。对此问题,皮凯蒂则认为由于技术变革,教育体系的发展以及资本回报率等因素的不确定性,未来的贫富差距是很难进行预测的,对不同国家并没有统一的答案。

文汇报:您认为当今全球收入分配呈怎样的发展趋势?各个国家的收入分配大致可以分为哪几种?

如今的21世纪,为何贫富差距又开始拉大呢,尤其是在美国和欧洲,这一点尤为明显。从产业分工的角度来说,美国欧洲将制造业外包给中国和东南亚地区,自己只搞金融和高科技产业,这无疑剥夺了广大中产阶级和底层民众参与劳动分配的机会,社会贫富差距越来越大,各国政府为了安抚民众,放松了消费贷款的门槛,美国甚至开始给三无人员开放各种贷款,最终引发了2007年的次贷危机和2008年的全球金融危机,美联储和各国中央银行为了拯救市场开启量化宽松政策,造成了资产再通胀,这样的经济拯救方案实际上是拉大了贫富差距,1%的精英阶层越来越有钱,而中产阶级和底层民众生活则越来越困难。目前西方的经济增长模式是典型的债务驱动型增长,整体负债占GDP的比值越来越高,在这样的情况下,贫富差距导致的社会危机,债务内爆导致的金融危机,不是会不会发生的问题,而是什么时候以何种方式发生的问题。

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权衡:收入分配差距扩大和不平等正在席卷全球,国与国之间的贫富差距总体上呈现不断扩大之势,包括美国、欧洲等发达国家,也包括许多发展中国家、新兴经济体,同时也包括一些转型经济国家,无论是收入差距,还是各自的财富分配,其相互之间或者各自内部的差距状况和不平等确实是在不断拉大。所以,这个问题正在成为一个全球性问题和难题,而且在一定意义上对全球化发展和世界经济可持续增长带来巨大挑战。

四评皮凯蒂,本书的不足在哪里?

图为皮凯蒂与白重恩、崔之元、王小鲁对话。姚一頔

21世纪究竟会发生什么,谁都无法预测。21世纪的经济增长速度会始终低迷吗?考虑到人口的变化,很有可能。但是,如果出现了一次巨大的科技革命呢?如果印度,非洲突然开始经济腾飞了呢?21世纪的储蓄率会一直很高吗?也很难讲。在皮凯蒂的书中,储蓄率和经济增长率在长期内是没有关系的,到底是否如此,我们并没有可靠的证据。还有,书中认为资本的收益率在长期内是稳定的,而且一定会比经济增长率高,这更是令人将信将疑。

  嘉宾们共同探讨了导致收入不平等的原因,以及对书中观点“资本回报率大于经济增长率导致收入不平等”的看法。白重恩认为由于这个观点在很大程度上与制度有关,所以并不适用于中国,他还认为现在的教育政策对未来经济增长率有很大影响。

本书虽然试图从全球范围内研究不平等,但是他研究的主要是英国、法国、美国和德国,对发展中国家很少涉及,甚至对其它国家,比如南欧国家、日本都很少提及。这样的图景肯定是不全面的。如果把发展中国家考虑进来,一方面会影响到对全球增长和收入分配的判断,另一方面,发展中国家的收入不平等有其独特之处,和发达国家的贫富分化并不完全一样。如果按照书中的分析思路和政策建议,分析发展中国家的收入分配,解决发展中国家的贫富分化,只怕会有隔靴搔痒的尴尬和无奈。

  此外,三位嘉宾表达了对通过征税来解决收入分配不平等这个问题的看法并提出了其它可行方法。王小鲁认为可以先解决制度上的问题并进一步加强反腐力度,并将现有资源用到合理的地方,这样做可以有效地缓解贫富差距的巨大差异。

这本书中最大的未解之谜就是历史。他把19世纪和21世纪做了对比,处处暗示,21世纪可能会重蹈19世纪的覆辙。这一判断令人为之色变。19世纪的确是一个全球化的黄金时代,史称第一次经济全球化。但当时也是贫富分化越来越严重、无产阶级贫困化的时代。就在经济全球化狂飙突进的时候,突然出现了各种社会矛盾,各国从拥护自由贸易纷纷改为贸易保护主义,继而开始军备竞赛,最终走向了第一次世界大战的深渊。这之间到底有什么内在的联系?贫富不平等究竟会对社会稳定带来多么大的影响?本书也没有深入的分析。

  最后,皮凯蒂对政府如何将税收更好更有效地发挥作用提出了看法。他认为政府税收应该投资于教育系统,并努力提供更好的医疗和卫生。只有这样才能够有效地缓解收入分配的不平等现象。

五评皮凯蒂,我们应该如何看待这本书?

  本场活动由中国社科院世界经济与政治研究所副所长何帆担任特邀主持人。

首先,我认为,本书的思路和逻辑框架非常好,通过对历史大数据的挖掘来对未来的收入差距的趋势进行分析和判断,通过研究历史来分析未来,这样的思路才是正确的,而不是去研究什么数学模型。

  本场活动是时事大讲堂的第160期活动,亦是时事大讲堂十周年特别系列活动的第一场,由清华大学时事大讲堂、清华经管学院学生科协和中信出版社联合主办。时事大讲堂是由校团委宣传部主办的形势政策讲座平台,自2004年成立以来,秉承时效性、高端性、权威性的宗旨,通过举办各领域权威专家学者的讲座,帮助在校学生了解时事政策、社会热点和理论前沿。

其次,皮凯蒂这本书只是研究了历史规律,却没有深入解读,为何19世纪贫富差距,20世纪贫富差距缩小,而21世纪会重蹈19世纪覆辙,没有足够的深入探讨深层次问题,是这本书的主要缺陷。这本书的另一个重要缺陷是对于资本累进税的征收过于理想化,欧洲美国都是精英主导的社会,他们能够允许自己的财产流失,交更多的税收吗,恐怕很难,难以实施。

  附:托马斯·皮凯蒂简介

最后,如果你看了这本书就不拼搏,而是去拼爹了,恐怕也不对,本书不是让你去拼爹,或者让你嫁得好,娶得好,而是给你带来一个新的视角,去认识当下的环境曲线和全球曲线,究竟能否实现阶层突破,还是在于自己的个人曲线。如今技术不断迭代,知识大爆炸,只有不断精进自己,才是唯一靠谱的人生策略。

  法国著名经济学家,巴黎经济学院教授,法国社会科学高等研究院研究主任,主要研究财富与收入不平等。2013年,荣获两年一次的YrjöJahnsson奖,该奖项颁发给45岁以下、对经济学研究作出突出贡献的欧洲经济学家。

供稿:校团委 学生编辑:小 西